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Educación

¿Tienen futuro las humanidades?

Traducción de El Malpensante

La educación superior gringa revela un distanciamiento creciente entre la universidad y las humanidades. ¿Qué depara el futuro? Una pregunta pertinente para el caso colombiano.

Ilustración de Eva Vásquez


Hace más de una década tuve una conversación con mi médico de cabecera sobre el libro de Bill Readings The University in Ruins. Reproduje el argumento del libro y recibí una respuesta sorprendente. “La universidad está en buena forma”, me dijo mi doctor. Se explayó diciendo que su puesto como miembro de la facultad de medicina de la Universidad Estatal de Ohio le proporcionaba flexibilidad horaria y un buen sueldo, su práctica privada lo complementaba y, más importante aún, sus estudios sobre la hipertensión, patrocinados por el gigante farmacéutico Pfizer, eran muy lucrativos.

La revelación de que mi colega veía la universidad como un medio por el cual podía trabajar para una gran corporación tuvo un efecto profundo en mi forma de pensar y en mis posteriores escritos sobre la educación universitaria. Me quedé con la sospecha de que los humanistas usan con demasiada frecuencia los términos “humanidades” y “universidad” como si fueran equivalentes. La universidad no está más cerca de encontrarse en ruinas ahora que cuando Readings publicó su libro, en 1997. 

La ecuación es omnipresente: lo atestigua la reciente iniciativa, Academia en Tiempos Difíciles, que anunció Rosemary Feal, directora ejecutiva de la Modern Language Association. Feal dijo: “No hace falta decir que la academia está pasando por uno de los períodos más difíciles de su historia”. Portavoz de varios campos en las humanidades, Feal parece suponer que “la academia” y “las humanidades” son sinónimas y que ambas necesitan protección en la economía actual.

Pero las humanidades y la universidad no son lo mismo. Desde la década de 1970, todas las disciplinas humanísticas han sufrido de falta de recursos presupuestales y carencia de un mercado de trabajo. Pero eso ocurre solo en las humanidades. La Universidad de Ohio recientemente remodeló por completo su biblioteca y construyó un centro recreativo de última generación (ahora parece que ninguna universidad lo es verdaderamente si no tiene un muro de escalada). Los sueldos de los profesores de negocios y de derecho reflejan la valoración que la universidad tiene de sus docentes: un prof...

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Comentarios a esta entrada

Daniel Ríos

¿Cuál es la diferencia entre Humanidades y Ciencias sociales? ¿Cuáles son cuales?

JUAN DAVID BUENO

Creo que lo que el autor pretende es enmarcar unas bajas que estan acontenciendo en algunas areas que componen las humanidades?

JUAN DAVID BUENO

Creo que lo que el autor pretende es enmarcar unas bajas que estan acontenciendo en algunas areas que componen las humanidades?

Su comentario

Frank Donoghue

Trabaja como profesor en The Ohio State University. The Corporate University and the Fate of the Humanities es su último libro. © The Chronicle of Higher Education 

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