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Ensayo

El debate sobre la enseñanza de la historia

El veterano profesor de Oxford, especialista en historia de Colombia, perfila el debate inglés sobre la enseñanza de esta disciplina que acaba de volverse de nuevo obligatoria en los colegios colombianos.

La enseñanza de la historia ha sido un tema recurrente de debate en Inglaterra al menos por un siglo. En 1910 fue fundada la Historical Association, para defender su espacio entre las otras materias y para remediar el estado poco satisfactorio de los métodos de enseñanza. Los fundadores de esta asociación deploraron la ignorancia de los ingleses, incluso de los educados, sobre su propio pasado. Las discusiones subsiguientes han sido bastante repetitivas, pero los protagonistas –políticos, académicos universitarios, periodistas y maestros– piensan que sus argumentos son nuevos. Aunque les interesa la historia, no se han interesado mucho en la historia de la enseñanza de la historia en su país1.

Existe en Inglaterra, como sospecho que en cualquier nación, la tensión perenne entre dos fines deseables: impartir cierta cantidad de información básica sobre el pasado –eventos sobresalientes, aspectos principales de la historia nacional, figuras prominentes, el desarrollo de las instituciones y de la economía– e incitar a los estudiantes a “pensar históricamente”, a reconocer cómo el pasado difiere del presente, cómo fueron las coyunturas en las cuales nuestros antepasados tuvieron que actuar, cómo tener empatía con la variada gente del pasado, cómo ubicarse en el tiempo, así como a reconocer y criticar un argumento histórico...

En resumen, es la diferencia, en términos colombianos, entre aprender “los hechos” al estilo de Henao y Arrubla, y un enfoque que ofrezca un reto más complicado al maestro y al alumno.

Un ministro de Educación en Inglaterra, Michael Gove, ha favorecido el primer fin, impartir la información histórica básica: se quejaba de que muchos niños no sabían quién ganó la batalla de Waterloo, ni en contra de quién; compiló además un listado de los reyes medievales que todos debían estudiar. La opinión mayoritaria ha sido que al ministro Gove se le fue la mano; el primer ministro Cameron lo trasladó a otro ministerio.

También en Inglaterra el debate tiene contenido político. Simplificándolo, se puede decir que la gente de índole conservadora muestra cierta preferencia hacia los “Henao y Arrubla” de nuestra historia, que consideran deseable que los alumnos tengan la oportunidad de aprender a grandes rasgos la larga hist...

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Malcom Deas

Fundador del Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Oxford.

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