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Magias parciales del Oblae

Sorry, pero la sabiduría de los responsables editoriales de la Oxford University Press, tan incuestionada e incuestionable en otros temas, no parece haber sobrevivido a la hora de fijar el canon del ensayo latinoamericano.

Invitado Festival Malpensante 2009

Considérese una antología oxoniense que entregue al lector de habla inglesa la noción de que Isabel Allende, el subcomandante Marcos y Rigoberta Menchú son ensayistas latinoamericanos.

En el “salón de rechazados” de esa antología se hacina, en cambio, gente como Leopoldo Lugones, Justo Sierra, Cintio Vitier, Luis Alberto Sánchez, José Luis Romero, Ma­riano Picón–Salas, Fernando Benítez, José Revueltas,José Mi­guel Oviedo, Saúl Yurkievich , Guillermo Sucre o Juan Villoro.
 
Descubrí esta antología un lunes embotado en que quería echar a andar un ensayo pero, en lugar de ensayo, sólo me salía espuma turbia. Tampoco lograba juntar ánimo bastante para renunciar del todo, así que caminé hasta la estantería de los diccionarios y las enciclopedias porque recordaba haberme fijado, días antes, en un volumen que tomé erróneamente por el “Quién-es-quién” del ensayo en América Latina.
 
Con seguridad —me dije— hallaría en él la fecha de nacimiento del colombiano Juan Gustavo Cobo Borda y podría entonces calcular a qué edad publicó su extraordinario ensayo La tradición de la pobreza.
 [La edad de Cobo Borda, o mejor dicho, la idea de la edad de Cobo Borda era en aquel momento un recurso de heurística —digámoslo así—, un motor de arranque, un sus-citativo que podía o no venir en mi auxilio cuando estaba ya a punto de tirar la toalla.]
 
Pero en el Oxford Book of Latin American Essays —en lo sucesivo, Oblae— no figura Cobo Borda. Y ya que lo pregunta, tampoco Rafael Gutiérrez Girardot, Juan García Ponce o Roberto González Echevarría, para nombrar sólo otros tres insoslayables que cualquiera esperaría encontrar en el tesoro oxoniense del ensayo en nuestro continente. Y ahora ¿qué tal unos párrafos sobre la auctoritas que convencionalmente se atribuye al Oxford Book de Esto o de lo Otro y sobre el anticipado asenso con que lo consultamos?
 
La casa editora tiene su sede en un impresionante conjunto de edificios, viejos y nuevos, que ocupa un vasto terreno en Little Clarendon Street, en la ciudad de Oxford. El frontis neoclásico de su fachada...

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Ibsen Martínez

Invitado del Festival Malpensante 2009. Su última novela es 'Simpatía por King Kong'.

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