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Iceberg

¿Quién es ese tipo?

¿Quién es el tal Alan Smithee que llegó a protagonizar un capítulo de Los Simpson y cuyo nombre sale aparece en la lista de créditos de la famosa serie McGyver?

Alan Smithee no es el más prestigioso de los realizadores de cine aunque sí uno de los más prolíficos. Rodó su primera película en 1967 y la última treinta años después, en 1997. Se tienen noticias de al menos veinte, además de casi dos docenas de capítulos para series de televisión durante esas tres décadas. Seguro lo ha visto usted en los créditos, quizá en los de Hellraiser IV... Si usted pasa de los treinta de pronto vio ese nombre en algunos capítulos de la serie Columbo, pero si sólo empezó a ser televidente en los ochenta es posible que lo haya visto en dos entregas de McGyver; ya en los noventa Smithee figura en ese capítulo de Los Simpsons en el que el señor Burns se inventa y dirige una película que busca alentar a los jóvenes para que ingresen a trabajar en la planta nuclear de Springfield. Los protagonistas son Homero, Lenny y Carlos, y el resultado es el esperado: un bodrio. En los créditos la película aparece dirigida por el tal Alan Smithee.

Es que Smithee es sólo eso, un crédito sin rostro, un nombre vacío, lo cual explica por qué usted nunca lo ha visto saludando gente a lo lejos o mostrando una sonrisa impostada desde la alfombra roja. Smithee es joven: nació en 1967. Ese año Don Siegel dirigía La muerte de un pistolero, y tuvo tantos problemas con los productores del estudio que abandonó el rodaje a nueve días de terminarlo. Lo retomó Robert Totten, y al terminar el montaje ambos peleaban por el crédito: Siegel quería que le fuera adjudicado a Totten y éste peleaba para que se lo dieran a Siegel.

Intervino el Gremio de Directores de Hollywood y nació Smithee como director en esa película fallida que con los años se ha convertido en una cinta de culto, no sólo entre los que adoran a Ed Wood o a Roger Corman. Desde entonces Alan Smithee aparece como director en muchas de esas películas lavadas que pasan a las once de la noche los martes en canales de segunda: Bloodsucking Pharaohs in Pittsburgh (1991), Ghost Fever (1987), The Barking Dog (1978)... El asunto funciona así: el productor mete baza y atosiga al director —casi siempre primerizo— con exigencias sobre el reparto, equipo técnico, corte final. El director no queda satisfecho con el resultado y solicita al Gremio de Directores permiso para esconder su abrumada identidad en la de Alan Smithee. El todopoderoso gremio emite un veredicto y el señor Smithee aparece, o n...

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Camilo Jiménez Estrada

Fue editor de 'El Malpensante', y jefe de redacción de la revista 'SoHo'. Desde 2007 administra el blog de contenido literario El ojo en la paja.

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