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Entrevistas

El fantasma en la máquina y otros mitos de la psicología humana

El cerebro humano no es una tábula rasa, como lo proponían ciertas escuelas psicológicas. Esta noción tiene insospechadas consecuencias, que van desde la antropología hasta la política, pasando por la religión, la economía y la filosofía.

El Guardian tildó a Steven Pinker de “agente provocador de la ciencia”, la revista Time lo llamó “pop star evolucionita”, el Washington Post lo saludó como “niño prodigio” y el Times de Londres lo aclamó de dos maneras, como “psicólogo cognitivo número uno A” y “papito de la ciencia”. No obstante, Pinker, profesor de psicología del Departamento de Neurología y Ciencias Cognitivas del Instituto de Tecnología de Massachusetts, mit, es más que un científico superestrella, pues también es autor de los exitosos libros Cómo funciona la mente y El instinto del lenguaje. Su nueva obra, Tábula rasa: la negación moderna de la naturaleza humana (todavía no traducida al español), seguramente continuará su cadena de éxitos editoriales y lo mantendrá en el epicentro de las discusiones sobre el significado y las implicaciones de la psicología evolutiva, rama que cada vez cobra mayor importancia.

Los psicólogos evolutivos al estilo de Pinker sostienen que la mente humana, al igual que el cuerpo, ha sido diseñada por la selección natural mediante el proceso de evolución biológica. Los hallazgos de la psicología evolutiva están transformando de manera dramática la forma como los politólogos, los economistas, los antropólogos, los psicólogos sociales, los lingüistas y los críticos de los estudios culturales conciben las instituciones sociales y políticas. Si Pinker y sus colegas tienen razón, resulta que sí hay una naturaleza humana innata común a todos los hombres.

Eso sí, no se trata de la naturaleza humana de nuestro abuelo. Los psicólogos evolucionistas argumentan que el cerebro es un sistema físico con circuitos neuronales incorporados que generan un comportamiento ambientalmente apropiado y que se especializan en el manejo de diferentes problemas adaptativos y, además, que la mayor parte del funcionamiento del cerebro es inconsciente. A causa de que nuestros cerebros evolucionaron para manejar los problemas enfrentados por nuestros antecesores de la Edad de Piedra, algunos comportamientos innatos nos hacen estar desadaptados en el mundo moderno. Entre éstos se encuentra nuestra tendencia a dividir a las personas según estén dentro de nuestro círculo y/o fuera de él, o nuestra apetencia por lo dulce, que les ayudaba a nuestros antepasados a seleccionar la fruta madura en un mundo donde la comida escasea...

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Juan Carlos González A

Es editor de la revista Kinetoscopio y autor del libro "François Truffaut. Una vida hecha cine" (Panamericana Editorial, 2005).

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