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Coda

Tony Judt, un viaje intelectual

Traducción de Carolina Sanin

Después de una devastadora enfermedad, Tony Judt murió el pasado 6 de agosto en Nueva York. Para despedirlo en su último viaje, un discípulo y colaborador cercano traza el agitado itinerario del reconocido historiador inglés.

 ©James Leynse. Corbis

 

Cuando lo conocí, hace veinte años, Tony Judt tenía que darse prisa para tomar un tren y en lugar de hacerlo se rezagó en Providence para almorzar con unos estudiantes de la Universidad de Brown. Amablemente dio consejos profesionales a dos jóvenes que se debatían entre la historia y el periodismo. Desde luego, no pretendo sugerir que todo aquel que comió con Judt se volvió historiador, como fue mi caso, ni que ganó un Premio Pulitzer de Periodismo, como fue el caso de Gareth Cook. Lo que quiero decir es que Tony era excesivamente generoso con su tiempo, especialmente con la gente joven. Cada consulta que le hacían recibía por respuesta páginas enteras de consejos minuciosos. Tony escribió cartas de recomendación para decenas de jóvenes que no eran formalmente sus estudiantes y organizó congresos donde los principiantes tenían la oportunidad de departir con académicos de prestigio. Y el criterio de participación de su Instituto Remarque, en la Universidad de Nueva York, era el mérito antes que el renombre.

Tony Judt fue dos historiadores: un marxista procedente de la clase trabajadora, de herencia judeo-inglesa, educado en Cambridge y en la École Normale en París, que escribió cuatro libros excelentes sobre la izquierda francesa, y un académico neoyorquino que escribió una historia maravillosa de la Europa de postguerra y varios estudios de apabullante claridad sobre intelectuales europeos de primera línea como Albert Camus y Leszek Kolakowski. La bisagra entre los dos historiadores fue Pasado imperfecto (1992), una elocuente crítica de la política intelectual parisina después de la Segunda Guerra Mundial. En la superficie, Pasado imperfecto es un estudio del comunismo de Jean-Paul Sartre y el narcisismo político de los intelectuales de la Rive Gauche que celebraban el estalinismo soslayando sus efectos en Europa del este. En otro nivel, es el manifiesto de un marxista francés que repudió su propia tradición.

Tony escribió su primer libro, La reconstruction du parti socialiste 1921-1926, en francés. Un reseñista francés notó, con razón, que Pasado imperfecto se le...

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Tony Judt

Profesor especializado en estudios europeos e historia, es el director del Instituo Remarque de la Universidad de Nueva York. Entre sus libros se encuentra The Politics of Retribution in Europe: World War Two and its Aftermath (2000).

Septiembre de 2010
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