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Reseñas

Malas compañías

A propósito de Bernardo Arias Trujillo

El fondo editorial Alma Mater acaba de reeditar la novela Risaralda, uno de los libros más singulares y olvidados de la literatura colombiana. He aquí la reseña de un paisano del escritor caldense.

Foto de Bernardo Arias Trujillo

 

Creo que fue en 1990 que las autoridades del municipio de Manzanares, Caldas, decidieron rendirle un homenaje al escritor local Bernardo Arias Trujillo poniendo su nombre a la calle en la que queda el colegio de monjas del pueblo. Las hermanas recibieron muy bien la iniciativa y nos recordaron a todos los estudiantes que Arias Trujillo era el escritor caldense más importante y uno de los más reconocidos de la primera mitad del siglo XX en Colombia. Nos invitaron a leer su obra. El profesor de literatura no la había leído, las monjas tampoco y ni siquiera los promotores del homenaje. En las bibliotecas solo había una novela suya, Risaralda. Las únicas referencias a otros de sus escritos nos las proporcionó un alma perdida, pintor y reconocido en el villorrio principalmente como cacorro. Nos mostró entonces un poema, que recitaba emocionado, en el que se relata en tono autobiográfico un episodio de prostitución casi infantil y homosexual. Ni las monjas ni las gentes de bien se dieron cuenta y hasta el día de hoy la calle lleva el nombre del ilustre ciudadano.

De manera parecida, el nombre de Arias Trujillo aparece en las historias de la literatura colombiana y latinoamericana, y en unos cuantos comentarios críticos. Y casi siempre como el autor de esa única novela, y como una suerte de escritor maldito. También se sugiere que su vida como escritor le quedó inconclusa, que hay que leerlo no como un autor sino como un proyecto de algo que no se sabe bien qué iba a ser finalmente. Porque de todo lo que escribió solo perdura Risaralda y porque se mató a los 34 años; eso dicen.

Arias Trujillo nació en Manzanares el 19 de noviembre de 1903. Desde muy joven comenzó a publicar: en 1924 la revista La Novela Semanal publicó las novelas breves Luz, Muchacha sentimental y Cuando cantan los cisnes. Luego de graduarse de abogado en Bogotá y de esperar en vano un puesto de funcionario, regresó a Manizales en 1930, esperanzado por el triunfo del liberalismo en las elecciones presidenciales que ganó Olaya Herrera. Asumió la dirección de El Universal, periódico progresista en el que editorializó sonoramente contra varias figuras importantes de la política local. Como era de esperarse, esta actitud le v...

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Pablo Arango

Es profesor de filosofía en la Universidad de Caldas. Ha publicado los libros 'De la belleza y otros caprichos de conservador' (Universidad de Caldas, 2006) y 'Grandes borrachos colombianos. Vol .1' (Editorial Libros Malpensante, 2016)

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