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Autor in fábula

La vida de Isaac Bashevis Singer.

© Time & Life Pictures Getty Images

 

Isaac Bashevis Singer nació en Polonia en 1902 o 1904 –hay versiones encontradas– y creció en un hogar rodeado de literatos y religiosos. Su madre provenía de una familia de rabinos y su padre, Pinkhes-Mendl, era también rabino y escritor. Su hermano Israel Yoshua fue periodista y autor de varias novelas muy conocidas en el mundo yiddish, como Los hermanos Ashkenazi, Yoshe Kalb y La familia Carnovski, y su hermana Hinde Ester, quien estuvo casada con el también escritor Martin Kreitman, es autora entre otros libros de El baile de los demonios y Linaje.

Poco después de llegar a Nueva York en 1935, Singer comenzó a publicar en el Forverts, un periódico yiddish fundado a fines del siglo XIX por Abraham Cahan, miembro del Partido Socialista de América, quien fue además su incontrovertible editor en jefe hasta 1946. Durante los años treinta el Forverts llegó a tener una circulación de 300.000 ejemplares y competía de frente con el New York Times. Hoy en día sigue circulando en versiones paralelas en ruso y en inglés, ahora como semanario y con una dramática reducción en su número de páginas.

Prácticamente toda la obra literaria, cuentos, novelas y ensayos, de Isaac Bashevis Singer fue publicada en el Forverts.

Este cuento fue fotocopiado de la colección del Forverts –que conserva la Biblioteca Pública de Nueva York– por mi esposa Alicia Fonnegra, con la ayuda de una empleada que sabía yiddish. Menciono el dato porque durante mucho tiempo la diagramación del periódico fue bastante informal. En una columna empezaba un artículo, pero no necesariamente continuaba en la siguiente. Así, las fotocopias tuvieron que ser identificadas, recortadas las partes que se referían al texto del cuento y luego “ensambladas” a mano, con pegante.

“El autor”, hasta ahora inédito en castellano, hace parte de la voluminosa producción literaria de Isaac Bashevis, que le valió la adjudicación del Premio Nobel de Literatura en el año 1978.

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Moisés Wasserman

Ha sido profesor de yiddish en la universidad de Ohio y de Columbia (EEUU). Actualmente vive en Colombia y trabaja como traductor.

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