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Otra temporada en el infierno

Conrad y Vietnam según Coppola: apocalipsis antes, ahora y después de una inesperada pero bienvenida reedición.

La historia de Apocalypse Now comenzó en 1969 cuando John Milius —un guionista mediocre— y George Lucas le pidieron ayuda a Coppola para preparar un guión acerca de los avatares americanos en Vietnam. Coppola sugirió utilizar la estructura de El corazón de las tinieblas como marco narrativo, y la Warner Brothers le ofreció a Milius quince mil dólares por un primer borrador. En seis semanas estuvo escrito el guión de Apocalypse Now.

Con el tiempo, por motivos poco claros, la Warner canceló los proyectos que tenía con Coppola y su compañía productora —American Zoetrope—, forzándolo a recuperar el guión, ahora a un costo de 400 mil dólares. Entonces Coppola se propuso realizar el filme de manera independiente, sin contar siquiera con Milius y Lucas, involucrados en ese momento en otros proyectos. Ya en 1975 Coppola buscó inspiración para reescribir el guión en dos textos del periodista Michael Herr, quien cubrió la guerra desde el frente. Se trata del artículo “The Battle of Khe Sanh” y de su diario personal Despachos de guerra, escrito a lo largo de diez años. Originalmente Milius basó el personaje del coronel Walter E. Kurtz, el oficial renegado cuya búsqueda constituye el centro de la película, en por lo menos tres militares americanos: el coronel Robert B. Rheault, un boina verde a cargo de las fuerzas especiales en el sureste asiático, expulsado del ejército por ejecutar a un agente doble; Anthony “Tony Poe” Poshepny, un legendario oficial de la CIA que trabajó en Laos entrenando a los pobladores rurales para luchar contra los comunistas con métodos “poco convencionales”, que incluían la tortura y la mutilación selectiva; y el coronel David Hackworth, un condecoradísimo veterano de Corea y Vietnam, que se atrevió, luego de la guerra, a criticar sin tapujos la estrategia militar utilizada. Le fue dada la baja con honores y se exilió en Australia. Su biografía se titula About Face, the Odyssey of an American Warrior. La versión preliminar del guión con las modificaciones de Coppola está fechada el 3 de diciembre de 1975. En la superficie, se trata de un viaje fluvial que un capitán y una pequeña patrulla emprenden en busca de un coronel rebelde que ha conformado un ejército personal con nativos del lugar, quienes lo han adoptado como líder. La misión del capitán Willard es encontrarlo y asesinarlo con “perjuicio extremo”.

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Juan Carlos González A

Es editor de la revista Kinetoscopio y autor del libro "François Truffaut. Una vida hecha cine" (Panamericana Editorial, 2005).

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