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El Malpensante

Iceberg

Salir de apuros

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Diciembre es una época propicia para regalar y por lo tanto el momento de descubrir —con horror y angustia— que necesitamos habilidad para escoger el obsequio. Regalar es un acto que requiere conocer bien a la persona, interpretar el significado del regalo en su cultura o poseer dotes clarividentes para saber cómo reaccionará el agasajado —motivo de nueva y adicional preocupación—. Así que a quienes, en las pausas dedicadas a no leer esta revista, se mesen los cabellos y busquen por donde sea un motivo de inspiración, les brindamos este pequeño artículo de Alberto Manguel, cuyo tema es, justamente, la habilidad o el desatino a la hora de brindar un obsequio. El texto de Manguel no resolverá tus angustias, querido lector, pero al final seguro que te dará una idea y un consuelo. Palabra de malpensante.

En el año 1830, Helen Gladstone, hermana del célebre estadista inglés cuyo profundo puritanismo lo incitó a la flagelación penitente y a la insólita costumbre de pagar a prostitutas para que durante la hora de su servicio le escuchasen predicar la Santa Palabra, se enamoró por primera vez. Sus padres y su estricto hermano no vieron con buenos ojos el cortejo y obligaron a Helen a romper con su pretendiente. Desesperada y furiosa, Helen se entregó al opio y a aquello que años después Marx llamaría “el opio de los pueblos”. Adicta al láudano y convertida a la Iglesia de Roma, Helen se alojó en un hotelucho de BadenBaden. Su hermano, sintiéndose obligado a rescatarla de ambas perdiciones, fue a verla cargado de regalos: bellos volúmenes que ilustraban la vida de los mártires protestantes en Japón. El regalo no le cayó bien a Helen. En lugar de leerlos para su provecho, usó los edificantes libros como papel higiénico en el retrete, donde su hermano los encontró, rotos y desencajados, “con señas que dejaban poca duda acerca del infame uso que ella había dado a sus regalos”.

Es difícil ser hábil en el arte de regalar. Requiere conocimientos de tipología (¿cómo es la persona que recibirá el obsequio?), de sociología (¿qué significado tiene el obsequio en su cultura?), de ética y moral (¿hasta qué punto lo compromete a uno con el otro?), de clarividencia (¿cómo reaccionará el agasajado?).

Cuenta Gibbon, en el capítulo LXV de su Decadencia y caída, que cuando Ibrahim, príncipe de Shirvan, se present&oacu...

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Alberto Manguel

Su más reciente libro se titula Historia natural de la curiosidad. En 2017 ganó también el Premio Internacional Alfonso Reyes por su trayectoria.

Diciembre de 2001
Edición No.35

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Salir con chicas que no leen/ Salir con chicas que leen

Por Charles Warnke

2

Taller Malpensante de Escritura

Por El Malpensante

3

La escritura como seducción

Por El Malpensante

4

Un débil abrazo

Por Carlos Páramo

5

En la muerte de los blasfemos

Por Mario Jursich Durán

1

Salir con chicas que no leen/ Salir con chicas que leen

Por Charles Warnke

2

El calígrafo

Por Alexandru Ecovoiu

3

Sombra

Por Ruven Afanador

4

Loca carrera de los optimistas

Por

5

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