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El Malpensante

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¿Respuestas a sus preguntas?

En las páginas de la London Review of books, el respetado colombianista y profesor de Oxford ensayó explicarles a sus compatriotas cuáles serían las características del conflicto colombiano. He aquí su audaz manera de armar nuestro cubo de Rubik. 

¿Por qué razón Colombia no aparece con más frecuencia en las noticias? Allí mueren continuamente muchas más personas que en las pedreas y balaceras esporádicas entre israelíes y palestinos. ¿No debería prestársele más atención?

Las respuestas a estas preguntas no son tan sencillas. ¿Acaso se trata de un país remoto sobre el cual no sabemos nada? Ciertamente en Europa o en Estados Unidos pocas personas saben algo sobre Colombia, aunque siempre son pocos los que tienen conocimientos sobre los demás países, dondequiera que estén. Los británicos saben muy poco sobre la política de Bélgica que está al otro lado del Canal, y aún menos sobre Sierra Leona. Incluso los suecos cultos tienen ideas vagas y erróneas sobre Irlanda del Norte. Colombia tampoco está tan lejos: sin importar el tipo de mapa, Colombia está en el hemisferio norte, más bien cerca de Estados Unidos, y hay vuelos frecuentes entre su capital y Miami. El país es grande, fácil de ubicar en el mapa, y tiene una población de más de 40 millones de habitantes, lo que lo hace el tercero más poblado de América Latina después de Brasil y México.

Es de una complejidad apabullante: geográfica, racial, económica, política, militar y diplomática. La mayoría de países, quizás todos, son complejos cuando se observan con cuidado, aun los pacíficos: pensemos en Suiza, que tendría muy buenos argumentos para proclamarse como el país más complejo de Europa. Inclusive los países felices son felices de maneras distintas. Los infelices son más difíciles de comprender, y los editores tienen poco tiempo y cada vez menos dinero y espacio; no tienen paciencia para puestas en escena elaboradas. A la mayoría le desagradan los matices, así que dejan a Colombia de lado, salvo cuando se trata del toque de color ocasional que proporcionan las drogas y las guerrillas.

Nuestro compromiso moral o intelectual con los conflictos en el exterior, como afirma Michael Ignatieff en El honor del guerrero, es “claramente selectivo y parcial”. Colombia no parece ser un país estratégico. Ciertamente no lo ha sido durante la mayor parte de su historia como nación independiente. Un funcionario del servicio exterior británico de finales del siglo xix escribió un comunicado desdeñoso a raíz de una pequeña demostración de fuerza para ponerle fin a un conflicto menor intermin...

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Fundador del Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Oxford.

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