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Reseñas

Un fox trot lento

Discos

Nocturne, Charlie Haden, Verve. 2001

¡Ah, cuántas anécdotas podría uno mencionar para hacer manifiesto que el nexo entre bolero y jazz es más que una novedosa curiosidad! Haga memoria quien pueda y entérese quien quiera: en 1941 la orquesta de Jimmy Dorsey alcanzó la máxima popularidad en el circuito de salones de baile con un tema titulado “Green eyes”. Pero resulta que “Green eyes” no era, como rezaba la etiqueta del disco, un “foxtrot lento”, sino el arreglo orquestal de un bolero que años atrás había escrito Nilo Menéndez y que entre nosotros siempre se ha llamado “Aquellos ojos verdes”.

Hay, sin embargo, un más claro antecedente del álbum que nos ocupa, ya que no sólo está más próximo en el tiempo, sino que involucra a los mismos músicos. Hace 10 años, cuando el pianista Gonzalo Rubalcaba invitó al contrabajista Charlie Haden a una sesión de grabación, decidieron incluir en el programa, además de las obligadas composiciones propias, una vieja pieza favorita de los dos. Y ahí está, un título familiar entre las tonadas inusuales del álbum The Blessing, un instante que para muchos oyentes fue el más memorable de toda aquella grabación, una versión absolutamente sublime de “Bésame mucho”.

Lo interesante es el contraste de formas en que cada músico se aproxima al famoso bolero. En tanto que Rubalcaba arranca con una variación armónica del tema y nunca llega realmente a delinear la melodía, Haden pareciera tener la letra todo el tiempo en mente. Al llegarle el turno, su solo de contrabajo es un trazo fidedigno de todas las palabras, de cada sílaba incluso: “comosifuera estanochelaúltimavez....”.

Ése es Charlie Haden. Algunos podrán acusarlo de un exagerado sentimentalismo a la hora de tocar, pero me pregunto si hay en el panorama otro bajista tan capaz de sacarle melodías a ese armatoste que se hizo para el acompañamiento, más aún para el soporte. Es que en las manos de Haden el contrabajo se convierte en una voz tan lírica como cualquiera de los instrumentos con que alterna. Y, dicho sea de paso, tal vez eso sea lo que le hace sonar tan bien al lado de Gonzalo Rubalcaba, quien a pesar de ser pianista suele rehuirle a todo lo que le sugiera una melodía.

Nocturne es una continuidad, a la vez que una ampliación, de las posibilidades expresivas de aquel primer bolero. Esta vez el disco va firmado por Haden, en tanto que el ...

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Juan Carlos Garay

Autor de la novela 'La nostálgia del melómano'. Es actualmente el realizador del programa radial 'La Onda Sonora'.

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