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Reseñas

Carlos Prieto: 5.000 años de lenguaje y una vida de música

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Invitado Festival Malpensante 2009

 

Cinco mil años de palabras
Carlos Prieto
FCE
México, 2006.
 
 
Nota: lo que sigue no es, en el sentido estricto, una reseña. Para empezar, no fue pedida por la redacción de El Malpensante, sino que se escribió para la presentación del libro durante la pasada feria del libro de Bogotá. Sin embargo, decidimos incluirla aquí dado el interés que tienen tanto el libro como el propio texto.
 
 
En una época de especialización obsesiva, en que la búsqueda de la perfección exige concentrar todos los esfuerzos en el desarrollo de una sola actividad, es una sorpresa agradable tropezar con esos extraños personajes capaces de moverse con fluidez en diferentes disciplinas. Figuras como Cocteau, Tagore o Kundera, que han sido grandes creadores literarios y excelentes músicos, o historiadores y filósofos, que son compositores o buenos intérpretes, como Eric Hobsbawm o Theodor Adorno, son por lo menos descrestadoras, para usar un término que no sé si es usual en el español mexicano, pero aparece usado en Colombia hace más de 100 años.
 
Por eso, quiero comenzar esta presentación recordando mi sorpresa al enterarme de que Carlos Prieto, el excelente violonchelista mexicano al que conocía por sus presentaciones en la Biblioteca Luis Ángel Arango y por haber grabado, fuera del repertorio clásico del instrumento, una obra de la colombiana Claudia Calderón, no sólo era un notable músico y escritor, sino un matemático de nota. La editorial me mandó, junto con Las aventuras de un violonchelo y Cinco mil años de palabras, el libro de historia de las lenguas que hoy comentamos, dos volúmenes de matemáticas, entre ellos un avanzado estudio de topología. Leí con mucho placer Las aventuras de un violonchelo, que entrelaza con ingenio la vida del autor con la historia de su maravilloso Stradivarius y con las aventuras de su música, y me enteré de los estudios de ingeniería y de otras actividades insólitas de Prieto. Seguí después con el libro de topología, y tras varias horas de intentar entender sin mayor éxito los argumentos y ecuaciones, me entraro...

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Jorge Orlando Melo

Fue director de la Biblioteca Luis Ángel Arango. Ha publicado, entre otros títulos, Bibliotecas y educación.

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