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Crónica

Un libro para nuestro tiempo

Resulta inquietante pensar por qué dos jóvenes de buenas familias vallenatas se convierten uno en guerrillero y otro en paramilitar. Esa es la pregunta que Alonso Sánchez Baute intenta descifrar en su camaleónica obra Líbranos del bien, contando las vidas paralelas de Simón Trinidad y Jorge 40.

Alonso Sánchez Baute, 2013 • © Marcela Riomalo

 

Conocí Valledupar en 1964, siendo joven; estuve viajando para “conocer el país”, un propósito vago y poco científico. Cuando se acabó mi efectivo tuve que cambiar unos cheques de viajero. Si recuerdo bien, ya existía una pequeña sucursal del Banco de la República, pero allá no fue posible cambiar: el monopolio del cambio estaba en manos del obispo. Me fui al Palacio Episcopal: un patio fresco, unos limonares y en la sala el obispo, un sacerdote español. Mostré el tipo de cambio en el periódico, pero me dijo que no tenía nada que ver con la realidad del lugar. “¿Cuánto ofrecen por la calle?”, preguntó. Por la calle no daban nada y me tocó resignarme al mezquino trato eclesiástico. En el patio, otro cura me ofreció unos negocios más atractivos: una botella de whisky –recuerdo que no fue Old Parr, de tanta fama en Valledupar, sino de la honesta marca Old Smuggler– y jabón fino, también de contrabando, con una etiqueta de una linda ballena verde. Ciudad de casas bajas sin mucha distinción, con patios amplios, en la plaza unos taxi-jeeps y sus clientes. Mucho sol. Tampoco pasó gran cosa: en ese entonces no era capital de departamento, ni había vallenatos. Por lo menos con fama. Alonso Sánchez Baute menciona al obispo monseñor Roig y Villalba, “llamado el obispo bueno, en contraposición con el que le siguió”. No sé cuál obispo me tocó a mí. Tal vez uno relativamente bueno.

 

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Fundador del Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Oxford.

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