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El Malpensante

Literatura

Del crítico literario como verdugo

Dos ensayos sobre Marcel Reich-Ranicki

Marcel Reich-Ranicki se hizo muy reconocido entre el público alemán como presentador de El Cuarteto Literario, programa de televisión en el que vapuleaba los libros que pasaban por sus manos. Tras su muerte, el pasado 18 de septiembre, ese oficio de lector implacable pierde uno de sus últimos representantes icónicos.

 

  

Ilustración de Juan Pablo Gaviria

 

La tarea del crítico debe ser firmar certificados de defunción, pero no por eso podemos llamarlo asesino.
En Los abogados de la literatura

 

A finales del siglo XX Alemania tuvo un golpe de suerte. Las listas de los libros más vendidos se vieron invadidas durante todo un año por Mi vida, la autobiografía de Marcel Reich-Ranicki. El más implacable crítico literario alemán había escrito una historia de su vida destinada a hipnotizar al país, pero el golpe de suerte no provino exclusivamente del hecho notorio de que un hombre de letras con derecho incontestable al pedestal de mármol estuviera acampado en los primeros puestos de la lista de los más vendidos. Provenía también del hecho de que fuese judío. Una gran parte de la historia que contaba tenía que ver con los caprichos del destino que le habían permitido sobrevivir a la era nazi. Pero el hecho de que, contra toda expectativa, el siglo más temible de la historia alemana hubiera concluido con un acto de redención también se convirtió en parte de la historia alemana. En ese momento ya habían nacido nuevas generaciones que arrasaban las librerías en busca de información sobre los crímenes cometidos por sus antecesores. Oficialmente el antisemitismo había llegado a su fin en 1945 y en el 2000 se podía afirmar que culturalmente estaba acabado; quizás quedaban rastros, pero no se podía afirmar que dominara la cultura. En el asiento del conductor iba un judío. Fin de la historia.

 

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