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Crónica

Si sueñas con un rey, juega al león

Retrato de una lotería brasileña

Creado hace más de cien años, el jogo do bicho -la lotería de los animales- es a la vez una arraigada tradición brasilera y el sustento de una mafia, cuyas ramas se extienden hasta el fútbol, la política y la samba.

Flávio acaba de tomar su turno de la noche. Es vigilante en uno de los muchos edificios residenciales del barrio Flamengo. Tiene ojos cansados y una de esas pieles indescifrables cuyo color podría ser moreno natural o el producto de muchas tardes bajo el sol de Río de Janeiro. En miles de esas tardes, desde que es mayor de edad, Flávio ha apostado al menos unos pocos reales en el popular jogo do bicho, la lotería de los animales.

–¿Cuántos años tienes, Flávio? –pregunto.

–Tengo 46. Soy elefante –ríe.

Ante mi desconcierto, se aleja tranquilamente. Su caminar pesado, entre la gordura y la calma, no basta para explicar la palabra “elefante”. Al regresar, me enseña un cartón en el que se ven números junto a fotos de animales. El 46 está impreso sobre una trompa arrugada y unos colmillos de marfil, en una de las 25 casillas del tablero que explica el juego.

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Ángel Unfried

Director de la revista El Malpensante. Ha colaborado en Diners, Shock, Bacánika, La República y El Heraldo. Editor y relator de varios talleres de la FNPI.

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