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Coda

El danegeld del siglo XXI

El asesinato de James Foley ante cámaras es un terrible episodio del muy antiguo negocio del chantaje político a gran escala. ¿Qué enseña la historia acerca de las consecuencias de negociar con terroristas? Un viejo escritor inglés podría dar pistas al respecto.

 

Se preguntaba el editorial del diario El País del pasado 23 de agosto, por supuesto de forma retórica, si el periodista estadounidense James Foley habría sido decapitado por el Estado Islámico (EI) en el caso de que el gobierno de los Estados Unidos hubiera pagado los 132 millones de dólares que los terroristas pedían por su rescate.

La respuesta al editorial de El País es obvia: no, no habría sido ejecutado. Si Estados Unidos hubiera cedido al chantaje, James Foley estaría al día de hoy sano y salvo, de vuelta en su país y en compañía de su familia. Porque al contrario que la inmensa mayoría de los países occidentales, con excepción de los Estados Unidos y Gran Bretaña, los terroristas del EI conocen perfectamente el funcionamiento de los incentivos empresariales. Y, por lo que parece, también el de la teoría de juegos. Ese que dice que ejecutar al secuestrado tras el pago del rescate solo tiene sentido si es el último secuestro que tienes planeado llevar a cabo. Y la del secuestro de occidentales es una empresa lo bastante lucrativa como para que ningún terrorista en su sano juicio renuncie a ella mientras la clientela abunde y siga mostrando la billetera con tamaño fervor entusiasta.

 

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