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Nuevo año en Barranquilla

Durante la dictadura de Marcos Pérez Jiménez en Venezuela, un grupo de jóvenes revolucionarios se refugió unos días en Colombia, en tránsito para enfrentar nuevamente al régimen. El autor recuerda aquellos días amargos que parecen estar reviviendo para el país vecino.

Marcos Pérez Jiménez y la primera dama, acompañada por un séquito de militares de alto rango, circa 1955

 

1.

Hace un par de años Vasco Szinetar, uno de nuestros grandes fotógrafos y artistas, me envió un archivo con fotos. La idea era que realizáramos juntos un libro que combinara gráficas del pasado reciente, de 1945 en adelante, con pequeños ensayos literarios, leyendas casi. La idea no arrancó por las dificultades que ha atravesado la industria editorial y, también, porque aquello de que una foto son mil palabras es más cierto de lo que se puede imaginar; y la literatura lucía innecesaria en las pruebas pilotos que hicimos.

Limpiando la abarrotada memoria de mi computadora, me tropecé con el archivo de aquellas fotos y no pude resistir la tentación de volver a mirarlas. La que encabeza esta nota, a pesar de haberla visto antes, me llamó de nuevo la atención. Supuse que nadie que la hubiera mirado en los días en que fue tomada se habría atrevido siquiera a pensar que la dictadura de Marcos Pérez Jiménez iba alguna vez a tener fin. Por un lado, ningún dato de la realidad perceptible por el ciudadano común, tanto en lo doméstico como en el plano internacional, conducía a concluir que así pudiera ser. Por el otro, está lo que la foto transmite por sí misma: la imagen de un hombre poderoso, con séquito –los antiguos romanos los llamaban lictores–, seguro en su gestualidad, trajeado de gala, pulquérrimo en su apariencia.

Es de un autor desconocido y carece de información escrita alguna que aporte datos más precisos sobre la ocasión y su fecha. Debió haber sido tomada a la entrada del Círculo Militar –en una de sus esquinas se ve una pérgola que pareciera ser de ese lugar emblemático de la dictadura de Pérez Jiménez– en una fecha cualquiera entre 1955 y 1956. Esta última especulación se funda en que ese fue el período durante el cual Wolfgang Larrazábal –a la izquierda del tirano, y quien sería el jefe del levantamiento que lo derrocó el 23 de enero de 1958– ocupó la presidencia del club social de las Fuerzas Armadas, escenario de los bailes para celebrar la grandeza del régimen que expresaba el “Nuevo ideal nacional...

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