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Los cuentos olvidados de los hermanos Grimm

Traducción de Karim Ganem Maloof

Jacob y Wilhelm Grimm son conocidos principalmente por su colección de cuentos. A doscientos años de la aparición de su famosa antología, un filólogo gringo nos recuerda que Kinder- und Hausmärchen representa para la tradición oral germana algo muy distinto a las versiones edulcoradas de Disney que conocemos hoy en día.

Ilustración de Nadezhda Illarionova


Alrededor de las celebraciones que tuvieron lugar este año por el bicentenario de la primera edición de los Kinder- und Hausmärchen de los hermanos Grimm, publicados en sendos volúmenes entre 1812 y 1815, hay una gran ironía: descubrir que la mayoría de las personas no conocen los cuentos originales de los Grimm, o ni siquiera mucho sobre sus vidas. Es decir, la mayoría de la gente no tiene idea de que esa primera edición es totalmente diferente a la denominada edición “definitiva” de 1857, ni que los hermanos publicaron siete ediciones entre 1812 y 1857 en las cuales realizaron enormes cambios de contenido y estilo, al tiempo que redefinían lo que entendían por cuento de hadas y folclor. Ni siquiera los expertos en sus cuentos, ni los “estudiosos” de la literatura alemana son conscientes de lo poco que la gente, incluyéndolos, conoce sobre la primera edición, e irónicamente es su ignorancia lo que hace tan emocionante este redescubrimiento. Ciertamente, al mirar de cerca la primera edición queda mucho que aprender sobre la excepcional contribución de los hermanos Grimm al folclor, no solo de Alemania sino de Europa; fue esta edición la que encendió con su chispa los esfuerzos de los pioneros folcloristas a lo ancho de Europa y Gran Bretaña, encaminados a reunir los relatos de la tradición oral y preservarlos para las generaciones futuras.

Para explicar por qué considero que redescubrir la primera edición puede ser revelador además de fascinante, me gustaría compartir una importante información de trasfondo que ubica estas colecciones en su contexto sociohistórico, y arroja una luz sobre sus notables logros. Debemos tener en cuenta que las compilaciones de los hermanos Grimm fueron tan solo una parte menor de su investigación como académicos, y ellos mismos estarían sorprendidos al saber que hoy en día son más famosos por sus cuentos que por su magnífico trabajo filológico.

Jacob y Wilhelm (nacidos en 1785 y 1786 respectivamente) eran apenas unos adolescentes cuando al inicio del siglo XIX comenzaron a recolectar toda clase de cuentos y canciones populares; eran jóvenes y precoces estudiantes de l...

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Jack Zipes

(Estados Unidos, 1937). Especialista en fililigía alemana, materia sobre la cual dictó cursos en la Universidad de Minnesota. Entre sus obras estan "Fairy Tales and the Arte of Subversion" y "The irresistible Fairy Tale: The Cultural and Social History of a Genre.

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