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Crónica

El edén irradiado

Una crónica de Henry Shukman

Fotografía de Igor Kostin

En 1986, un accidente en un reactor nuclear en Chernóbil desató la peor catástrofe radiactiva de la historia. Veinticinco años más tarde, mientras el mundo tiembla ante la posibilidad de una nueva pesadilla nuclear en Japón, el regreso a Chernóbil ofrece un delirante paisaje que conjuga la desolación con un paulatino repoblamiento y una fauna exuberante y tóxica: el infierno nuclear bien podría parecer un paraíso.

©Corbis • Fotografía de Igor Kostin 

 

El jabalí se encuentra aveinticinco o treinta metros de mí, al fondo de una verde ribera, y me está mirando. Incluso desde esta distancia puedo ver su hocico increíblemente largo, sus enormes orejas puntiagudas y las cerdas espinosas que le recubren el lomo. Parece en parte un puercoespín, de un color que oscila entre el ocre y el gris. Y es mucho más grande de lo que esperaba: alcanza quizás la altura del pecho de un hombre. Parece una divinidad menor del bosque, salida directamente del mundo salvaje, que observa con los ojos muy abiertos el extraño espectáculo de un ser humano. Por un momento parece estar pensando en atacarme, pero luego cambia de opinión. Cuando se marcha al trote, se mueve con gran fuerza y fluidez, sobre unas patas delgadas y elegantes, dos veces más largas que las de un cerdo, y desaparece en medio de los árboles.

Me vuelvo a montar a nuestra furgoneta Volkswagen, con una sensación de hormigueo por todo el cuerpo. Haber visto ese jabalí es buena señal. Estoy de visita en lo que se ha llamado el mayor refugio de vida salvaje en Europa y apenas está empezando julio, una época en la que sabía que no sería fácil ver animales. (Debido a la escasez de comida y la ausencia de follaje, en el invierno son más visibles.) Y en un par de horas ya he visto un jabalí. Tal vez estamos de suerte.

Pero la suerte no es el único factor en la observación de la vida salvaje aquí. Ésta es la zona de exclusión de Chernóbil, al norte de Ucrania, un área inmensa, que en algunos lugares tiene cerca de 96 kilómetros de ancho y ha estado vedada para la vivienda humana desde 1986. Incluso ahora, 19 años después del colapso de la URSS, en esta antigua república soviética no sucede nada sin que medien cientos de papeles mecanografiados y sellados por quintuplicado. Se necesitaron meses de correos electrónicos y llamadas telefónicas con...

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Henry Shukman

Poeta y escrito inglés. En 2003 su colección de poemas "In Doctor No's Garden" fue catalogado libro del año por "The Times" y "The Guardian"

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