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Ficción

Control de calidad

Traducción del inglés de Santiago Vargas

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© Ilustración de Roy Scott

En el avión, soñó que dos francotiradores le apuntaban a la cabeza. El anuncio de aterrizaje la despertó con un sobresalto.

El Aeropuerto Joseph Salvador estaba rodeado de muros con alambres de púas. Afuera, todo era peligroso. O al menos eso parecía indicar el edificio de concreto de inmigración y aduanas, semejante a un búnker. Le iría mejor tomando el próximo vuelo de regreso, pensó. Pero ya había aceptado escribir una complaciente historia sobre la primera dama de la isla, su antigua compañera de cuarto en la universidad.

Era el final de la tarde en la víspera de Año Nuevo, bajo unos ardientes 37 grados. En su mayoría, los otros pasajeros que estaban con ella en la fila eran expatriados; algunos arrastraban maletas repletas de productos norteamericanos, a duras penas escondidos, para el famoso estofado isleño de fin de año.

En otros tiempos quizás habría entrevistado a los otros pasajeros esperando el vuelo que se había retrasado. Pero un caso reciente de malaria y una temporal pérdida auditiva –causada por una lluvia de granadas que voló parte del techo del último hotel donde se hospedó– habían reducido su entusiasmo por cualquier cosa que no fueran los aspectos esenciales de su trabajo.

Casi era su turno en la fila de aduanas, cuando un soldado de pelo blanco y barba se le acercó. Sostenía un cartel con un retrato de ella, una vieja fotografía en la cual llevaba un casco y un chaleco antibalas mientras reportaba desde Damasco. ¿O era desde el Congo, El Cairo, Gaza o Kabul?

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Edwidge Danticat

(Haití, 1969) Escritora. Reside en Miami. Ha publicado Palabra, ojos, memoria, ¿Cric? ¡Crac! y Cosecha de huesos. Editorial Norma publicó en 2005 su libro El quebrantador.

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