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Ensayo

Escuchando el vacío. La música de los planetas en el silencio del espacio

Dossier: El ruido y el silencio

La lucha de un tartamudo contra su condición, la frágil contención al interior de un salón de clases, la música de las esferas celestes y el autismo de usar audífonos tienen en común la deliciosa prolongación y pugna entre la perturbación de las ondas, su calma, y la variedad de formas en que afectan el alma humana.

Ilustración de Bea Crespo

 

Escribo esto de noche, casi de madrugada, cuando el murmullo citadino se aplaca y las ideas pueden surgir sin interferencias. Algunas frases nacen endebles y delicadas como el primer brote de una semilla; el silencio las ayuda a crecer. Recuerdo haber leído al músico Daniel Barenboim comentando que su materia de trabajo tiene las mismas características. Trátese de una obra sinfónica fastuosa o de una delicada sonata para piano, “la primera nota no representa el inicio: surge del silencio que la precede”. Es inevitable sentir en esa frase un tono de cosmogonía, de libro del Génesis.

A finales del siglo XX, el sello discográfico ECM lanzó una campaña publicitaria que hoy todavía recuerdan sus oyentes incondicionales. Sus discos, que se distinguen por un esmero desmedido en cuanto a la ingeniería sonora, eran anunciados como “el sonido más bello después del silencio”. La frase no solo es bella, sino que describe una experiencia auténtica. Los discos de ECM comienzan siempre con cinco segundos de silencio. Son quizá las únicas publicaciones que buscan ofrecernos esa experiencia de vacío inicial, que bien sirve para sembrar expectativa o para limpiar el oído. La música empieza, literalmente, después del silencio.

Pero mi encuentro más cercano con el silencio lo viví, hace unos diez años, en el Desierto de la Tatacoa, en el Huila. No había una sola persona en varios kilómetros a la redonda. El aire estaba inmóvil. Era tal la ausencia de estímulos sonoros, que sentí, como un fragor, el paso de una lagartija a mis pies. De hecho, podía oír mi respiración y mis pulsaciones.

¿Cómo será estar en el espacio sideral, donde no existe el sonido? Buscando el silencio absoluto, uno puede terminar hallando unas grabaciones de la NASA que registran lo que sucede cuando se asciende más allá de los seiscientos kilómetros, se traspasa la ionósfera y se enfrenta el gran vacío interplanetario. Se han prensado discos para la venta, pero hay que decir que la NASA es una institución generosa, consecuente con la idea de que el universo es de todos: en su página web se pueden descargar las frecuencias del espacio como tonos de llamada para celulares, y...

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Juan Carlos Garay

Autor de la novela 'La nostálgia del melómano'. Es actualmente el realizador del programa radial 'La Onda Sonora'.

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