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Breviario

Gustave Falubert

O la crítica de la tontería

El filósofo colombiano escarba en los temas más recurrentes del autor francés: la fealdad, la mediocridad y el terror a  una vida sin propósito. Fobias que compartió con sus personajes más notables.

Ilustración de Juan Gaviria

 

Conferencia dictada en enero de 1978. Transcrita y editada por José Zuleta, Alberto Valencia  y Mario Arrubla.

Flaubert es un clásico de la novela francesa del siglo xix. ¿Quién era este personaje? ¿Cómo fue su vida y cuál era su pensamiento? Sobre Flaubert, Sartre escribió El idiota de la familia, libro de tres mil páginas, mucho más que todo lo que Flaubert escribió en su vida.

Lo de Sartre es tal vez lo más inteligente que se haya escrito sobre el tema. Desde el punto de vista de la época, Flaubert es un contemporáneo exacto de Dostoievski, ya que nacieron ambos en 1821 y murieron con un año de diferencia, Flaubert en 1880 y Dostoievski en 1881. Tomo a este último como referencia porque se trata de individuos completamente diferentes.

Hay dos problemas que son inmensos para Flaubert: la fealdad y la tontería. Flaubert era muy feo. Eso pensaba de sí mismo. Durante su infancia y su adolescencia fue considerado, tanto por su padre como por su hermano mayor, Achille, como un retrasado mental. Por eso el título del libro de Sartre contiene ese término: el idiota. Flaubert tuvo cierto retraso en el desarrollo del lenguaje, pero después escribió la mejor prosa de Francia. En su vida hay otros asuntos que serían determinantes de su carácter y de su trabajo como artista: su madre no lo quería. No lo esperaba, no lo deseó. En términos de significación, no es un asunto cualquiera ser feo, ser considerado tonto y no ser amado por la madre. La respuesta de Flaubert fue la fobia que sintió toda la vida a la tontería y a la fealdad.

No podía ver a una persona fea sin que se le erizaran los pelos, y no podía encontrar un individuo tonto sin que le ocurriera lo mismo. Esa doble fobia fue una pasión de su vida. Como los tontos abundan en el mundo, su fobia a ellos lo condujo a un aislamiento terrible. ?Iba muy pocas veces a París. Era de Ruan, donde tenía una finca. Cuando viajaba a la capital trataba de no dejarse ver de nadie, y cuando se dejaba ver lo hacía en el salón de “la Presidenta”, una mujer bella en cuya casa se reunían intelectuales como Baudelaire o los hermanos Goncourt, de los q...

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Estanislao Zuleta

(Medellín, 1935 - Cali, 1990). Autodidacta, filósofo y crítico literario. Autor de los celebrados ensayos ?Elogio de la dificultad? y ?Sobre la guerra?. En 1980 la Universidad del Valle le otorgó el doctorado honoris causa en psicología.

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