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Iceberg

Decálogo

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La palabra del mudo (Jaime Campodónico Editor) recoge en cuatro volúmenes los cuentos completos del tan recordado Julio Ramón Ribeyro. En el prólogo el autor incluyó este decálogo, para seguir y transgredir, como cualquier otro.

 
1. El cuento debe contar una historia. No hay cuento sin historia. El cuento se ha hecho para que el lector pueda a su vez contarlo.
 
2. La historia del cuento puede ser real o inventada. Si es real, debe parecer inventada, y si es inventada, real.
 
3. El cuento debe ser de preferencia breve, de modo que pueda leerse de un tirón.
 
4. La historia contada por el cuento debe entretener, conmover, intrigar o sorprender, si todo ello junto mejor. Si no logra ninguno de estos efectos, no existe como cuento.
 
5. El estilo del cuento debe ser directo, sencillo, sin ornamentos ni digresiones. Dejemos eso para la poesía o la novela.
 
6. El cuento debe mostrar, no enseñar. De otro modo sería una moraleja.
 
7. El cuento admite todas las técnicas: diálogo, monólogo, narración pura y simple, epístola, informe, collage de textos ajenos, etc., siempre y cuando la historia no se diluya y pueda el lector reducirla a su expresión oral.
 
8. El cuento debe partir de situaciones en las que el o los personajes viven un conflicto que los obliga a tomar una decisión que pone en juego su destino.
 
9. En el cuento no debe haber tiempos muertos ni sobrar nada. Cada palabra es absolutamente imprescindible.
 
10. El cuento debe conducir, necesaria, inexorablemente a un solo desenlace, por sorpresivo que sea. Si el lector no acepta el desenlace es que el cuento ha fallado.

La observación de este decálogo, como es de suponer, no garantiza la escritura de un buen cuento. Lo más aconsejable es transgredirlo regularmente, como yo mismo he hecho. O aún mejor: inventar un nuevo decálogo. 

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Julio Ramón Ribeyro

Es considerado uno de los mejores cuentistas de la literatura latinoamericana.

Marzo de 2006
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